Linguistic Policies in Kemalist Turkey
Interview with Emmanuel Szurek — Maître de conférences — EHESS (CETOBAC)
On December 1st 1928, the headline of Cumhuriet was published in Latin letters. Emblematic of the linguistic reform that witnessed the disappearance of the Arabic alphabet, it signaled the lexical purge enacted by the authoritarian regime of Mustafa Kemal with the support of the Turkish elites. Discarding the current alphabet as “crass oriental ignorance” and imposing, beyond the written word, a new grammar of power, Kemalist Turkey considered itself to be taking on a form of western modernity, which Emmanuel Szurek examines here.
Summary
From the abandonment of the Arabic alphabet to the mechanization of writing and he feminization of secretarial work, Emmanuel Szurek proposes an analysis of processes and modalities of linguistic transnationalization based on the case of Turkey. Working on grammar books and textbooks, as well as on all written traces found in the public space, he notes the social, political and cultural consequences of passing from the Arabic to the Latin alphabet under the Kemal regime.
Interview published on 06-08-2017
Last modified on 07-06-2017
Original language: English Lire la version French
  • Bibliography of Emmanuel Szurek

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(with Günes Işıksel), Turcs et Français. Une histoire culturelle 1860-1960, Rennes, PUR, 2014.

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