Social Identities
Interview with Francine Muel-Dreyfus — Directrice d'études émérite — EHESS (CSE/CESSP)
Gisèle Sapiro — Directrice de recherche / Directrice d'études — CNRS/EHESS (CESSP-CSE)
Trained both to and by research in the multidisciplinary teams that led the important inquiries of the 1960s, Francine Muel-Dreyfus talks about her itinerary: collective housing, museums, religious movements, witchcraft, missionary policy in black Africa, teaching specialized education, gender and politics, myth of the eternal feminine under Vichy, etc. It is as a sociologist and specialist in Africa, but also as a clinical psychologist taking into consideration the multiple forms of symbolic violence, that she analyzes the process of the social construction of identities. 
Summary
One life, one research itinerary.
Interview published on 05-30-2017
Last modified on 04-11-2018
Original language: English Lire la version French
  • Biography
  • Bibliography of Francine Muel-Dreyfus
  • Interview’s bibliography

Born in 1940, Francine Muel-Dreyfus is a sociologist and honorary director of studies at the École des hautes études en sciences sociales (EHESS). With a licence in sociology (Sorbonne, 1963) she participated in the inquiry on the museum public directed by Pierre Bourdieu (L’Amour de l’Art). She continued her sociology studies of black Africa, doing research in the Centre d’études africaines, under the direction of Georges Balandier, and taught as an assistant in the Sorbonne (1967-69). Her entire career from then on was at the EHESS at the Centre de sociologie de l’éducation et la culture with Pierre Bourdieu, where she took part in group work involving the review Actes de la recherche en sciences sociales. Her personal research dealt mainly with teaching and social work (Le Métier d’éducateur), and on the political construction of gender (Vichy et l’éternel féminin, 1996, translated in the U.S., Duke University Press, 2001). She directed a seminar at the EHESS, “Processus sociaux de construction de l’identité”, from 1990–2012. Her perspective has been that of historical sociology, and having been trained as a psychologist (degree in clinical psychology, Paris VII, 1974) she developed an approach of “clinical sociology” aimed at integrating tools of sociology and psychoanalysis. 

“Nationalisme noir et séparatisme religieux en Afrique du Sud”, Revue française d’études politiques africaines, n° 19, 1967.

(with Roger Botte, Marc Le Pape, Claudine Vidal), “Les relations personnelles de subordination dans les sociétés interlacustres de l’Afrique centrale”, Cahiers d’études africaines, n° 35, 1969, p. 350-401.

“L’école obligatoire et l’invention de l’enfance anormale”, Actes de la recherche en sciences sociales, n° 1, 1975, p. 60-74.

“Les instituteurs, les paysans et l’ordre républicain”, Actes de la recherche en sciences sociales, n° 17/18, 1977, p. 37-61.

“L’alphabétisation des Français de Calvin à Jules Ferry”, Annales ESC, 35e année, n° 1, 1980, p. 81-91.

“L’initiative privée: le ‘terrain’ de l’éducation spécialisée”, Actes de la recherche en sciences sociales, n° 32/33, 1980, p. 15-49.

Le Métier d’éducateur. Les instituteurs de 1900, les éducateurs spécialisés de 1968, Paris, Éditions de Minuit, 1983.

“Autobiographies et retour sur le passé chez les instituteurs du début du siècle”, in H. Moniot (dir.), Enseigner l’histoire, des manuels à la mémoire, Berne, Peter Lang, 1984.

“Le fantôme du médecin de famille”, Actes de la recherche en sciences sociales, n° 54, 1984, p. 70-71.

(with Arakcy Martins-Rodrigues), “Réincarnations. Note de recherche sur une secte spirite de Brasilia”, Actes de la recherche en sciences sociales, n° 62/63, 1986, p. 118-134.

Vichy et l’éternel féminin. Contribution à une sociologie politique de l’ordre des corps, Paris, Le Seuil, 1996.

René Benjamin, Vérités et rêveries sur l’éducation, Paris, Plon, 1941.

Pierre Bourdieu, Les Héritiers, Paris, Éditions de Minuit, 1964.

Pierre Bourdieu, L’Amour de l’art. Les musées et leur public, Paris, Éditions de Minuit, 1966.

Pierre Bourdieu, Jean-Claude Passeron, La Reproduction. Éléments pour une théorie du système d'enseignement, Paris, Éditions de Minuit, 1970.

Pierre Bourdieu, La Misère du monde, Paris, Le Seuil, 1993.

Norbert Élias, John L. Scotson, The Established and The Outsiders, London, Cass & Company, 1965.

Norbert Élias, La Société de cour, Paris, Flammarion, 1985.

Ervin Goffman, Asiles. Études sur la condition sociale des malades mentaux et autres reclus, Paris, Éditions de Minuit, 1979.

Maud Mannoni, Éducation impossible, Paris, Le Seuil, 1973.

Marcel Mauss, “Rapports réels et pratiques de la psychologie et de la sociologie”, Sociologie et anthropologie, Paris, PUF, 1950.

George L. Mosse, Nationalism and Sexuality. Respectability and Abnormal Sexuality in Modern Europe, New York, Howard Fertig Inc., 1985.

Abdelmalek Sayad, L'Immigration, ou les paradoxes de l'altérité, De Boeck Université, 1992.

Abdelmalek Sayad, La Double absence. Des illusions de l'émigré aux souffrances de l'immigré, Paris, Le Seuil, 1999.

Joan W. Scott, “Gender: A Useful Category of Historical Analysis”, The American Historical Review, vol. 91, n° 5, 1986, p. 1053-1075.